Eines der faszinierendsten Dinge in der Geschichte ist die Menge davon, die ausgelöscht wurde – auf das Ziel. Zum Beispiel, im 9. Jahrhundert unserer Zeitrechnung, wurde die größte Bibliothek der Welt, die Bibliothek von Alexandria, in einem Akt des Krieges verbrannt, und seitdem haben Geschichtsliebhaber sich verlockend und amüsiert, indem sie versucht haben, die Identität einiger dieser Bücher zu erraten, die wir nie sehen werden. Vom Brand der Bibliotheken bis zur Zerstörung der heutigen Präsidentenzeitungen hält die Idee des verlorenen Buches eine gewisse romantische – wenn auch frustrierende – Anziehungskraft .

Menschen, die die Geschichte der Mathematik studiert haben, haben ihre eigene „verlorene Bibliothek“ zu fragen – den Schatz der ersten chinesischen mathematischen Abhandlungen, die durch den Befehl des Kaisers Qin Shi Huang im Jahr 212 v. Chr. verbrannt wurden. – J.C.

China war an der Spitze der Mathematik für fast so lange, wie Zivilisation existierte. Der Beweis für ein hoch entwickeltes Zahlensystem entstand so weit wie die Periode der Shin-Dynastie – 1600 bis 1046 Jahre vor Christus. Dieses frühe chinesische Zahlensystem enthält auch Dezimalstellen, ein großer intellektueller Durchbruch an sich. Um die Nummer 260 zu schreiben, schreiben Sie zum Beispiel die Nummer zwei, gefolgt von dem Symbol für hundert, dann sechs gefolgt von dem Symbol für zehn – Sie haben die Idee. Es gibt auch den Beweis, daß die chinesischen Mathematiker ihre eigene Version des Abaque (eine alte Rechenmaschine, die Stiele mit beweglichen Zählern benutzte) einer sehr frühen Periode entwickelt hatten. Also alles, was in diesen verbrannten Mathematikbüchern von 212 v. Chr. enthalten war. Das war wahrscheinlich ein wichtiger Job.

Eine Handvoll antiker chinesischer mathematischer Werke überlebte diese öffentliche Säuberung (deren Gründe nicht klar sind). Ab 1046 v. Chr. Ch.-C., wir haben das I Ching, ein Liebling der Hippies der 60er jahre und der Mystiker noch heute, und das Mo Jing, eine Zusammenstellung von Geometrie und Physik aus der Umgebung des 5. Jahrhunderts v. Ch. Diese beiden Überlebenden veranschaulichen das hohe Niveau des Intellektualismus und der charakteristischen Vorstellungskraft der alten chinesischen Mathematik.

Schriftsteller während der Zeit der Han-Dynastie – ein Zeitraum von vierhundert Jahren, die im Jahr 202 v. Chr. beginnt. J.-C. und erstreckt sich auf 220 EC – haben ihr Bestes getan, um zu erhalten und zu bauen, was in China vor der Verbrennung von 212 bekannt war mathematik. Die Han Mathematiker waren Synthesizer, die Einrichtung der besten Ideen der alten Denker, und ihre wichtigste Arbeit war die neun Kapitel über mathematische Kunst. Diese Pivot-Kompilation veranschaulicht den richtigen Weg, um die Geometrie zu nutzen, um eine strukturell gesunde Wohnung zu bauen; Es zeigt auch, dass die chinesischen Mathematiker pi verstanden haben (die scheinbar endlose Zahl, durch die wir den Umfang eines Kreises berechnen) und verschiedene Gesetze über rechte Dreiecke. Vielleicht am auffälligsten, benutzt er das Cavalieri-Prinzip, um die Lautstärke einer Form zu bestimmen – aber er tut es mehr als tausend Jahre, bevor Cavalieri kam mit der Idee. Mit anderen Worten, chinesische Mathematiker verstanden einige geometrische Ideen eine Weile, bevor jeder im Westen tat.

In anderen Ländern der Han-Dynastie waren auch andere chinesische Mathematiker „zuerst zu erreichen“, darunter Jing Fang (78-37 v. Chr.), ein Musiktheoretiker, der Temperamentsgrundsätze entdeckte, die im Westen bis ins 17. Jahrhundert warten mussten.

Tausend Jahre nach der Han-Dynastie, chinesische Mathematiker weiterhin große Ideen zu geben – all dies zu einer Zeit, als die europäischen Mathematiker nicht existierten, eigentlich. Chinesische Denker haben Ideen entwickelt wie negative Zahlen (die brillante Erfindung, die uns alle hilft, unsere Bankguthaben aufrecht zu halten), die Verwendung von Matrizen, um lineare Gleichungen zu lösen (eine Idee, die bis zum heutigen Tag bis zu elft-grader western stump fortbewegt), und Elemente der Berechnung und Trigonometrie. Von der Vorgeschichte bis zum Mittelalter, produzierte China einige der größten mathematischen Argumentationen jemals gefunden.

Doch – Sie fragen sich, welche anderen Gipfel diese brillanten Denker skaliert haben könnten, wenn ihre Gründung nicht teilweise zerstört worden wäre. So wie sich die Dramatiker und Dichter heute über die großen Tragödien und Epen beklagen, die beim Brand der Bibliothek von Alexandria wahrscheinlich verloren gegangen sind, müssen sich die Historiker des menschlichen Genies fragen, welche wunderbaren Ideen dem Stolz des Kaisers Qin Shi Huang zum Opfer gefallen sind. (Seine Anordnung, schließlich, nur die Provinzen von China, die außerhalb seines eigenen Zustands von Qin fielen – so wahrscheinlich, obwohl wir nicht mit Sicherheit wissen, er wollte nur die Menschen aus seinem eigenen Teil von China, um in der Lage, für sich selbst zu lesen.) Auf der anderen Seite, vielleicht hat er chinesische Mathematik zu einem Gefallen gemacht. Indem er den Mathematikern der Han-Dynastie den Impuls gab, alle noch verfügbaren mathematischen Lore-Stücke zu retten und zu festigen, vielleicht entzündete er ein anderes Feuer – das, was er nie wollte.

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